Geschatte leestijd: 4 minuten

Sexting hoort bij de jonge generatie, aldus kinderpsychiater Lieve Swinnen. Ze is duidelijk van mening dat ouders te veel steken laten vallen bij de opvoeding van jongeren als het gaat om online gedrag. Hoe moet het volgens deze Vlaamse dan anders?

Wat is sexting?

De term sexting is ontstaan door een combinatie van de woorden seks en texting. Het duidt op het verzenden van seksueel getinte beelden of tekstberichten met een mobiele telefoon. Mensen doen dit via bijvoorbeeld WhatsApp, Facebook, YouTube, Instagram en Twitter.

Waarom moeten alle alarmbellen afgaan bij sexting?

Zodra seksueel getinte berichten in handen van een ander vallen, zijn de gevolgen niet meer te overzien. Dit hoeft overigens niet per se degene te zijn waar je een relatie mee hebt. Ook hackers weten vaak naaktfoto’s van anderen te bemachtigen.

Op het moment dat er ruzie in een relatie ontstaat of een hacker wil ‘iets’ van je hebben (meestal geld), kan je sexy foto of pikante video tegen jouw wil in naar anderen worden gestuurd. Zodat allerlei bekende en onbekende mensen jouw lichaam zien zoals jij dat nooit hebt gewild. De gevolgen hiervan kunnen erg groot zijn, denk alleen al aan cyberpesten en zelfmoord.

Komt sexting dan zo vaak voor?

Lieve Swinnen maakt duidelijk dat zij iedere dag ouders in haar praktijk krijgt die vragen of problemen hebben op het gebied van sexting. Daarnaast worden advocaten en de politie continu aan het werk gezet door problemen hiermee. Het is voor hen lastig om iets met de aanklachten te doen, want onze wet- en regelgeving is er nog niet op ingericht.

Swinnen benadrukt ook dat ze vindt dat het geen advocaten- of politiekwestie mag zijn. Zij vindt het vooral een taak van de ouders om kinderen online goed op te vinden. In Humo zegt ze: “We zijn te weinig bezig met wat onze kinderen online uitspoken. Gaat het fout, dan slaat het in als een bom.” En ja, daarmee heeft ze absoluut een punt.

Waarom moeten ouders kinderen online opvoeden?

Nieuwe technologie biedt jongeren veel kansen, maar ook risico’s. De jeugd begaat namelijk altijd stommiteiten. Ze sturen een pikante video of sexy foto het internet op, omdat hun hersenen de gevolgen ervan niet goed kunnen inschatten. Jongeren een naaktfoto aan een meisje te vragen, snappen vaak gewoon niet wat hier verkeerd aan is.

Kinderen schrikken daarnaast ook van wat ze zien op internet, omdat ze er niet goed op voorbereid zijn. Zo is er op iedere straathoek van het internet porno te vinden. Kinderen komen het zelfs tegen terwijl ze er niet eens naar hebben gezocht.

Maar kinderen zijn digitaal toch vaardiger dan volwassenen?
Onzin, zegt Swinnen. Kinderen kunnen vaak het toetsenbord beter bedienen. Dat wil niet zeggen dat ze internet ook begrijpen.

Welke tips heeft Swinnen voor ouders?

1. Stel vragen

We zijn te weinig bezig met wat onze kinderen online uitspoken. Gaat het fout, dan slaat het in als een bom. Vraag dus regelmatig wat ze op hun smartphone, laptop of computer aan het doen zijn.

2. Geef geen straf

Als het fout is gegaan, heeft het weinig zin om de daders te straffen. Swinnen is van mening dat je je kind beter kunt steunen. Wijs hem/haar erop dat hij/zij geen alleenstaand geval is.

3. Leg vooral uit

Leg je kinderen uit wat ze op internet kunnen vinden. Het kan nogal choquerend zijn als je kind onverwachts met onder andere porno wordt geconfronteerd.

4. Begin er vroeg mee

Ook als je kinderen nog geen laptop of smartphone hebben, moeten ze een mediaopvoeding krijgen. Begeleid ze bijvoorbeeld bij het aanmaken van een Facebook-account. Vergeet hierbij niet om de privacy-instellingen te regelen, want Facebook gaat erg ver in wat ze willen weten en hebben van zijn eigen gebruikers.

5. Stel grenzen

Maak duidelijk wat je kinderen wel of niet op internet mogen doen. Naaktfoto’s van anderen opvragen of eigen naaktfoto’s delen is duidelijk een no go.

Zorg er ook voor dat je kinderen niet te lang ermee bezig zijn. Zet een kookwekker om te voorkomen dat je kind ongemerkt de hele dag op internet of social media zit. Begrens ze. Gaan ze over die grens heen, pak dan de iPad af.

6. Leer ze googlen

Het is voor ons heel vanzelfsprekend om op Google of een andere zoekmachine gericht naar informatie te zoeken. Sta erbij stil dat je kinderen het zoeken naar informatie nog moeten leren.

7. Geen algeheel verbod

Het heeft geen zin om je kinderen te verbieden een smartphone, tablet, computer of laptop te gebruiken. Je mag er natuurlijk wel paal en perk aan stellen, maar voer geen algeheel verbod in. Je kind zal uiteindelijk moeten leren ermee om te gaan. En daar hebben ouders de belangrijkste rol bij. Begeleid je kinderen er daarom bij.

8. Rebooten kan

Is het online gedrag van je kind nu al zorgwekkend? Je kunt de klok niet terugdraaien, maar wel aanpassingen doorvoeren. Door nieuwe regels in te stellen, kun je je kind rebooten. Vergeet dan ook niet dat je zelf ook aan die regels voldoet.

Wil je meer weten over hoe je je kind in de online wereld kunt helpen? Lees dan het boek ‘#Help! Mijn kind leeft online’, Lieve Swinnen en Stefaan Lammertyn.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *